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Comment un bon éleveur élève de bons chiots

Comment un bon éleveur élève de bons chiots

Les chiots ressemblent beaucoup aux enfants dans le sens où une expérience et un apprentissage cruciaux qui changent la vie ont lieu aux tout premiers stades de la vie. Les enfants, dit-on, ont compris les rudiments de la langue à l'âge de 6 mois avant même d'avoir prononcé un mot. Dans un article intitulé Starting Small, Thinking Big, publié dans l'American Prospect 1996, Irving B. Harris affirme que les dépenses d'éducation les plus rentables devraient se concentrer sur l'apprentissage de la petite enfance, de la conception à l'âge de 5 ans.

La plupart des éleveurs de chiens savent que le période sensible de l'apprentissage chez les chiots a lieu avant l'âge de 12 ou 14 semaines. Mais combien apprécient la signification critique de la période entre la naissance et 8 semaines avant l'adoption d'un chiot? Et même s'ils reconnaissent l'importance de ce stade précoce, quelles mesures prennent-ils ou devraient-ils prendre pour s'assurer que les nouveaux propriétaires adoptent un chiot sans défaut? De plus, je me demande combien d'instructions sur la bonne socialisation des chiots ils donnent aux nouveaux propriétaires et avec quelle insistance ils soulignent son importance?

L'apprentissage le plus rapide se produit dans la période infantile et de transition s'étalant sur les 2 à 3 premières semaines de vie. Le taux global d'apprentissage des chiots peut avoir diminué de moitié d'ici 8 semaines, bien que certains types d'apprentissage spécialisés (peur de l'apprentissage) puissent atteindre un pic à ce moment. Par la suite, imaginez que le taux d'apprentissage diminue de moitié de 3 à 4 mois puis de 6 mois. Cette représentation quelque peu hypothétique de la forte baisse du taux d'apprentissage d'un chiot au cours des premières semaines ou des premiers mois de la vie souligne l'importance d'offrir de nombreuses possibilités d'expériences d'apprentissage positives au début de la vie et le corollaire à cela est également important; que les chiots doivent être protégés de toute expérience négative. C'est quelque chose que tous les éleveurs devraient savoir et devraient s'efforcer activement d'atteindre.

Il y a trois principaux domaines à aborder lors de l'examen de l'impact de l'apprentissage précoce et tous doivent être traités à partir du moment où les yeux du chiot s'ouvrent et que ses canaux auditifs sont entièrement brevetés après la période de transition de 14 à 20 jours de vie. Les trois domaines sont: la socialisation, l'acclimatation à de nouveaux stimuli et l'acclimatation à de nouvelles situations. Afin de déterminer exactement quels signaux sociaux, nouveaux stimuli ou situations pour commencer à travailler, il suffit de projeter dans la vie du chiot ce qu'il est susceptible de rencontrer.

Socialisation

Le début de la période de socialisation est généralement considéré comme étant âgé de 3 semaines. De 3 à 6 semaines, les chiots apprennent à connaître leurs compagnons et leur mère. Livrés à eux-mêmes et à leurs propres désirs, ils y parviendront normalement admirablement, comme la nature l'a prévu, et s'avéreront socialement compétents au sein de leur propre cercle familial.

Mais arrêtez-vous pour un instant, si vous voulez, la situation sauvage, quand un chiot est élevé par sa mère avec ses compagnons dans la nature. Un tel chiot ne grandira pas pour s'intégrer bien dans le tissu de la société comme on souhaiterait et s'attendrait à ce qu'un chiot soit adopté au domicile d'une personne. En fait, les chiots élevés sans contact humain jusqu'à l'âge de 12 semaines ne seront jamais bons avec les gens quoi qu'il arrive par la suite. C'est comme si la fenêtre de l'apprentissage social était fermée ou que les aveugles étaient baissés.

Alors, quelle est l'importance des 2 premiers mois de vie par rapport à la socialisation? C'est vital. Et quelle est l'importance du troisième mois de vie immédiatement après l'adoption - c'est aussi extrêmement important. Il ne suffit pas que les éleveurs laissent simplement une chienne et ses chiots dans la salle de mise bas ou dans une dépendance pour apprendre par eux-mêmes. Ils apprendront - mais pas tout ce qu'ils auront besoin de savoir plus tard. Un éleveur a dit: «Oh oui, je socialise mes chiots. Chaque jour, je passe environ 10 minutes à jouer avec eux. »Ce n'est tout simplement pas assez de temps et pas un spectre de socialisation assez large.

Le concept de «fêtes de chiots» a d'abord été abordé par le Dr Ian Dunbar de Sirius Puppy Training à Berkeley, en Californie. Le mot à propos de cette technique s'est répandu dans les rangs des éleveurs mais pas assez loin ou assez gras à mon avis. Trop souvent, on m'amène des chiens avec des problèmes de comportement qui ont été soulevés par des éleveurs de manière isolée et sans bonne socialisation. Et trop souvent, cette omission est à l'origine du problème que j'essaie de résoudre et je ne peux pas défaire le passé. Il est de loin préférable pour les éleveurs de se familiariser pleinement avec tous les aspects de la socialisation, puis de la conduire correctement et avec diligence au profit de leurs chiots et des futurs propriétaires.

Les fêtes de chiots consistent à inviter un assortiment d'amis bénins autour de la maison pour des rafraîchissements et à les faire gérer et s'adresser au ou aux jeunes d'une manière douce et positive. La nourriture de fantaisie peut être introduite une fois que les chiots ont commencé à s'intéresser aux aliments solides. Plus il y a de chiots, mieux c'est. Plus l'assortiment de personnes est grand, mieux c'est, et plus l'assortiment de vêtements est grand, mieux c'est. Les fêtes sur les chiots devraient se poursuivre à partir de la fin de la période de transition jusqu'à la durée de vie de l'éleveur et jusqu'à la fin du mandat du nouveau propriétaire jusqu'à l'âge de 14 semaines au moins. Mais attendez, il y a plus! Qu'en est-il des autres chiens par opposition aux seuls compagnons de litière? Ils devraient également être introduits à ce moment sensible de l'apprentissage social.

Bien sûr, il est de la responsabilité de l'éleveur de s'assurer que tous les chiens présentés aux jeunes chiots dès le plus jeune âge sont sous contrôle et sont d'une disposition bénigne. Les expériences négatives avec d'autres chiens peuvent provoquer un revers permanent. Enfin, il existe d'autres êtres vivants avec lesquels les chiots peuvent avoir besoin de cohabiter plus tard dans la vie. Pas le moindre n'est que des chats. Juste pour être sûr, surtout si un nouveau chiot doit être adopté dans une maison contenant un chat, il est important d'introduire le chat au chiot à ce moment sensible pour apprendre afin qu'ils puissent eux aussi être appréciés. comme des initiés, pas comme des ennemis et certainement pas comme des proies. Encore une fois, la condition préalable est que le chat doit être une disposition appropriée, calme et composée, et doit être géré par scène afin de ne pas alarmer le nouveau chiot.

Désensibilisation aux nouveaux stimuli

De nombreux chiots, même ceux qui sont bons avec les gens et les autres animaux, ont trop peur de certains stimuli. La peur ou phobie excessive la plus courante est celle de certains sons. Les sons peuvent aller de la peur du tonnerre, de la pluie et du vent, à la peur du son émis par les détecteurs de fumée, l'équipement électrique ou l'aspirateur domestique. D'autres peurs dites inanimées sont des choses qui font peur à cause de leur apparence, qu'elles soient primaires ou secondairement apprises par association.

D'autres peurs et incertitudes peuvent être associées à la sensation de toucher. Par exemple, la manipulation des pattes, le brossage / le toilettage et parfois même certaines surfaces de plancher. Dans un monde idéal, il serait prudent de désensibiliser un chien à tous les stimuli ci-dessus, en commençant aux 2 à 3 semaines du stade de vie et en continuant jusqu'à 3 ou 4 mois.

Il peut cependant être possible pour un éleveur de mettre en évidence des stimuli particulièrement importants qu'il sait que le chien est susceptible de rencontrer et qu'il a des raisons de soupçonner. Par exemple, les chiens de races de troupeaux, en particulier avec des antécédents familiaux connus de phobie orageuse, devraient probablement tous être désensibilisés aux bruits de tempête dès leur plus jeune âge. Cela peut être accompli en acquérant une bande de haute qualité ou un enregistrement numérique des sons de tempête et en les jouant d'abord doucement puis en augmentant lentement les volumes dans des circonstances agréables pendant certaines périodes de temps à partir de 3 semaines et en continuant tout au long de la sensibilité période d'apprentissage.

Une approche similaire peut être adoptée pour d'autres signaux sonores potentiellement dérangeants en les enregistrant et en utilisant le même principe de désensibilisation par étapes. La manipulation des pattes, le toilettage et les surfaces de plancher brillantes sont susceptibles d'être une caractéristique de la vie de tous les chiens, de sorte que ces stimuli devraient être progressivement introduits dès que possible.

Peurs situationnelles

Aux États-Unis, la peur situationnelle la plus courante est l'angoisse de séparation, qui est extrêmement répandue et touche environ 5 à 15% des chiens. Paradoxalement, le plus approprié pour prévenir l'anxiété de séparation est d'empêcher la séparation stressante du chiot de ses proches pendant toute la période sensible du développement. Cela signifie qu'un chiot doit toujours être avec la chienne, sauf pour les périodes les plus brèves de séparation supervisée, jusqu'au moment de l'adoption. Après l'adoption, les nouveaux propriétaires devraient essayer de reprendre là où la chienne a été forcée de s'arrêter et de fournir des soins continus et de la compagnie. Plus un chiot reçoit d'attention lorsqu'il est jeune à cause de ses figures d'attachement, moins il aura de chances de devenir trop attaché et / ou d'avoir peur de rester seul plus tard dans la vie.

Une autre peur commune est celle de monter dans la voiture. Souvent, la première expérience d'un chiot dans une voiture vient en même temps qu'il est séparé de la chienne au moment de l'adoption. Quoi de plus effrayant que d'être séparé de votre maman et de vous retrouver dans un véhicule inconnu, bruyant et vacillant, qui se dirige qui sait où? Bien que le soutien scientifique à ce que je m'apprête à dire fasse défaut, il est logique des principes de base. Autrement dit, il semblerait sage d'exposer le chiot, ainsi que la chienne et peut-être d'autres compagnons de litière, à l'intérieur d'une voiture d'abord avec le moteur coupé; puis avec le moteur en marche; puis avec la voiture se déplaçant d'abord lentement puis rapidement, pour des trajets plus courts puis des trajets plus longs. De cette façon, le chiot grandira en croyant que les automobiles, et les sons et les mouvements qu'ils font, font partie de la vie, ce qui est le cas.

Un dernier exemple d'une peur situationnelle qui est plutôt gênante et pénible pour toutes les parties impliquées est la peur du cabinet du vétérinaire. Pourquoi pas dès le plus jeune âge, juste après la désensibilisation aux trajets en voiture, emmenez le chiot faire de courtes excursions au bureau de votre vétérinaire pour le présenter aux réceptionnistes, aux techniciens et même au vétérinaire, tout en prenant des dispositions pour que des contingences agréables existent à ces moments? Une infection pourrait être une infection mais, tout d'abord, les vétérinaires savent qu'ils doivent désinfecter leurs cabinets lorsque les animaux atteints de maladies infectieuses sont passés et, deuxièmement, les anticorps internes fournissent généralement un filet de sécurité de protection pendant les 2 à 3 premiers mois jusqu'à ce que la vaccination puisse être effectuée. Dans le cadre de l'entreprise ci-dessus, votre vétérinaire doit être encouragé à passer le plus de temps possible avec le jeune pour engendrer de bons sentiments, à utiliser la récompense alimentaire et à utiliser les techniques les plus douces et les moins douloureuses si une intervention est nécessaire, par ex. doit utiliser les aiguilles les plus petites possible pour les injections et les médicaments oraux les moins désagréables.

Passer le flambeau

Toutes les bonnes choses mentionnées ci-dessus que l'éleveur a travaillé à la maison avec les nouveaux chiots devraient être poursuivies, peut-être à une fréquence légèrement réduite, par le nouveau propriétaire. Pour que le nouveau propriétaire puisse le faire, il ou elle doit recevoir des instructions précises sur la manière de mener les exercices de socialisation et de désensibilisation.

Dans cet esprit, il est probablement aussi bon pour un éleveur de préparer un document écrit pour accompagner un nouveau chiot au moment de l'adoption afin qu'il ne soit pas question que cette information soit transmise. De plus, un éleveur attentionné devrait demander à l'adoptant de le contacter dès les premiers signes de tout problème et de se rendre disponible pour consultation. D'autres documents utiles pour les nouveaux propriétaires incluraient un sur les salissures des maisons, un sur les questions médicales et l'une des valeurs de l'utilisation d'une caisse comme sanctuaire à vie.

Conclusion

La discussion ci-dessus suppose qu'un bon éleveur sait déjà comment élever sa chienne, le fait que la nutrition de la chienne devra être renforcée pendant la grossesse et qu'elle aura besoin d'une zone appropriée pour mettre bas. Cela suppose également que l'éleveuse sait qu'une chienne allaitante aura besoin d'une nutrition supplémentaire et de soins de santé appropriés avant et après l'accouchement de ses chiots.

La raison pour laquelle cela a été omis de la discussion est que la plupart des éleveurs ont ce problème et produisent déjà des spécimens beaux de leur race et prennent soin de leur femelle. Les problèmes les plus nombreux et potentiellement dommageables qui surviennent dans la post-adoption des chiots sont liés aux problèmes de comportement, qui sont des raisons courantes pour lesquelles les chiots sont retournés à l'éleveur ou peut-être livrés à un abri ou à une fourrière. Ce dernier, dans de nombreux cas, équivaut à une condamnation à mort.

Cela peut être quelque peu exagéré, mais il a été dit que la moitié des chiots nés dans ce pays ne voient pas leur deuxième anniversaire et la principale raison en est les problèmes de comportement que les propriétaires croient ou trouvent insolubles. Cela souligne l'importance d'une socialisation et d'une désensibilisation appropriées pour que les chiots puissent s'intégrer correctement et fonctionner correctement dans leur vie post-adoption.

Comme Irving B. Harris a inventé une éducation optimale des enfants, c'est une stratégie de commencer petit, de voir grand.